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Glosario de términos Jurídicos

Glosario de términos jurídicos

A

  • Arbitraje
    Proceso adjudicativo informal en el que una tercera persona recibe la prueba que presentan las partes en conflicto y a base de ésta emite una decisión o laudo.  El laudo puede ser vinculante –es decir, obligatorio para las partes-, o no vinculante en cuanto puede ser rechazado por alguna de aquéllas.  Aunque es discrecional de las partes someterse a arbitraje, a diferencia de otros métodos de solución de conflictos, las partes pueden pactar la obligatoriedad de someterse al proceso de arbitraje así como la del laudo que el árbitro emita.  Distíngase de la mediación y de la evaluación neutral de casos.
     
  • Abogado
    Abogado cuyo nombre aparece en el expediente de un caso, identificado como representante de una de las partes.  Quien  no sea abogado en un caso no puede intervenir en éste.
     
  • Acción legitimada
    Requisito para presentar una causa de acción, el cual implica que el demandante, además de la capacidad jurídica para demandar, tiene que demostrar un interés legítimo para hacerlo.
     
  • Alegaciones
    Aserción, declaración o afirmación de una parte en una acción, hecha en la demanda o en la contestación a la demanda, en la cual establece lo que intenta probar.
     
  • Alegato
    Todo documento presentado en corte por la representación legal de una parte, en el que resume su visión de los hechos de un caso y el derecho que considera aplicable.
     
  • Apelación, recurso de
    Recurso ante un tribunal de superior jerarquía para que anule, revoque o modifique la sentencia o providencia dictada por un tribunal inferior.  Se caracteriza porque, a diferencia de los recursos de revisión y de certiorari, su concesión no es discrecional, sino que opera por mandato de ley.  Distíngase de “revisión” y de “certiorari”.
     
  • Auto inhibitorio
    Es un recurso extraordinario que consiste en una orden dictada por el Tribunal Supremo dirigida al juez y a la parte en un juicio entablado en un tribunal inferior en la que se dispone la paralización de todo procedimiento en el mismo, bien porque el caso no sea de la competencia del tribunal o para impedir que éste anule un derecho legal, etc.

 

C

  • Caducidad
    Término por el transcurso del cual un derecho, título o beneficio pierde su fuerza o valor.  Se diferencia de la prescripción en que el término de caducidad no se interrumpe por ningún motivo, mientras que la prescripción sí.
     
  • Certiorari
    Recurso de alzada ante un tribunal de superior jerarquía cuya concesión por éste es discrecional.  El más usual es el que se presenta contra órdenes y resoluciones interlocutorias de un tribunal de inferior jerarquía, es decir, aquéllas que se emiten antes de una sentencia definitiva.  Distíngase de “apelación”, recurso cuya concesión no es discrecional.  También de “revisión”.
     
  • Cese y desista, orden de
    Nombre con el que se conoce comúnmente la orden que obliga a una persona u organismo a hacer determinada cosa o a desistir de hacerla.  Su emisión requiere notificación previa y vista al efecto, excepto cuando se alega que la exigencia de dichos requisitos podría causar daño o perjuicio irreparable a la parte peticionaria.
     
  • Common Law-
    Derecho anglosajón no codificado que deriva su autoridad de los usos y costumbres de tiempos inmemoriables o de las decisiones y decretos de los tribunales.  En inglés se llama también “case law”.  Debe distinguirse del ”derecho común” español.
     
  • Competencia-
    Facultad de un tribunal para entender en un caso por razón de la materia de que éste trata, del lugar donde haya surgido la causa de acción, de la residencia de una de las partes.  En un sistema judicial unificado como el de Puerto Rico, si un caso se presenta ante una sala sin competencia, éste debe ser aceptado para fines de presentación y trasladado posteriormente a la sala correspondiente, a no ser que las partes estén de acuerdo y el juez dé su anuencia para que el caso se vea en dicha sala sin competencia.

    En términos del Derecho Probatorio, implica la presencia de aquellas características y condiciones que capacitan y cualifican a una persona para servir como testigo y prestar testimonio.
     

  • Consolidación
    Acción y efecto de reunir dos o más casos relacionados a los fines de  atenderlos conjuntamente.  La determinación de consolidar es judicial.
     
  • Contencioso
    Implica una acción litigiosa entre partes contrapuestas.  Distíngase de “caso ex parte o de jurisdicción voluntaria”.  No obstante, un caso ex parte puede convertirse en contencioso si otra parte con derecho o alegaciones contrapuestas interviene.

 

D

  • Daños
    En Derecho Penal, delito que implica la comisión de actos que lesionan la propiedad ajena. Comúnmente se conoce con el nombre de vandalismo.
     
  • Debido procedimiento de ley
    Es la aplicación correcta y adecuada de la ley en el curso regular de la administración de la justicia en los tribunales.  La garantía del debido procedimiento requiere que cada persona tenga un juicio justo, tramitado de conformidad con las normas y solemnidades prescritas para determinar culpabilidad o adjudicar derechos.
     
  • Derecho sustantivo
    Ley que establece, define y reglamenta los derechos, deberes y obligaciones.  Ejemplo: Derecho Penal, Derecho Civil, etc.
     
  • Desistimiento-
    Aplicado a causa de acción, solicitud o reclamación, significa abandonarla, no insistir en ella.  Se confunde en ocasiones con “desestimación”.
     
  • Desvío
    Mecanismo mediante el cual se detienen los procedimientos en corte contra una persona o se paraliza la efectividad de la sentencia que se haya dictado en su caso y se envía a la persona, por un término determinado, a una agencia pública o privada que provea servicios de tratamiento o rehabilitación adecuados para la situación de que se trate.  La persona debe cumplir con las condiciones que se le impongan so pena de que se reinicien los procedimientos judiciales en su contra o se haga efectiva la sentencia que se hubiere dictado.
     
  • Domicilio-
    Morada fija y permanente.  Lugar donde está establecida la morada de una persona para efectos legales.  Se diferencia de "residencia", que es el lugar donde se reside temporalmente sin ánimo de permanencia.  Sólo se puede tener un domicilio, mientras que una persona puede tener varias residencias.

 

E

  • Entredicho
    Es una prohibición, mandamiento para no hacer o no decir una cosa.  Es la forma española del cultismo “interdicto” (del latín interdictum).  Corresponde a la voz inglesa “injunction”.  Aunque en principio son voces sinónimas, en la práctica se ha especializado un tanto su uso.  La voz entredicho se usa, sobre todo, en la expresión "entredicho provisional".
     
  • Estado de derecho-
    Significa el imperio o la soberanía de las leyes, es decir, la legalidad.  La función jurisdiccional, es decir, la que ejerce constitucionalmente el Poder Judicial, es la garantía de legalidad frente a todos.  El estado de derecho en un régimen democrático está fundamentado en la independencia judicial.
     
  • Estipulación-
    Acuerdo formal entre las partes en un juicio respecto a algún aspecto del litigio, con el cual se evita toda argumentación posterior sobre el mismo.
     
  • Evidencia-
    Voz anglicada derivada de "evidence" cuyo uso se ha generalizado en Puerto Rico en lugar de la voz "prueba".  De allí que se hable de "Derecho Evidenciario" en lugar de "Derecho Probatorio"; de Ley de Evidencia, en lugar de Ley de Medios de Prueba como ocurre en el mundo civilista.
     
  • Evidencia (prueba) directa
    La que prueba el hecho controvertido sin inferencia ni presunción y que en sí, de ser cierta, demuestra el hecho de manera concluyente.
     
  • Evidencia (prueba) indirecta
    Es aquélla que tiende a demostrar el hecho controvertido probando otro distinto, el cual, aunque verdadero, no demuestra dicho hecho de manera concluyente, pero produce una inferencia o presunción de su existencia.  La evidencia (prueba) circunstancial es prueba indirecta.

 

I

  • Impugnación de testigos
    Acción de demostrar, mediante prueba al efecto, que un testigo que ya prestó testimonio no es digno de crédito.
     
  • Imputabilidad
    Se refiere a la condición mental de una persona imputada de delito al momento de cometerse éste.  Implica que la persona imputada tenía en ese momento la capacidad suficiente para comprender la criminalidad del acto o para conducirse de acuerdo con el mandato de ley.  De determinarse que la persona imputada no tenía dicha capacidad, se considera no responsable criminalmente, por lo que nunca podría sometérsele por tal delito al proceso criminal.  Distíngase de “procesabilidad”.
     
  • Imputado
    Persona contra quien se ha presentado una querella o denuncia, pero con respecto a quien no se ha presentado aún, luego de la correspondiente determinación de causa probable para arrestar o para acusar, el pliego acusatorio que da base para la celebración del juicio en su contra.  Véase “determinación de causa probable para arrestar” y “determinación de causa probable para acusar”.
     
  • In dubio pro reo
    Expresión latina que implica que la duda favorece al imputado.
     
  • In personam
    “Sobre la persona”; aplicado a una acción o recurso, significa que se sigue contra la persona y no contra una cosa.
     
  • In re-
    "Con referencia a".  Se utiliza por ejemplo en el epígrafe de las acciones disciplinarias
     
  • In rem-
    ”Sobre la cosa”; aplicado a una acción o recurso significa que se sigue contra una cosa y no contra una persona.
     
  • Interlocutorio
    Se aplica a lo que no es final, sino temporal o provisional.  Se refiere a órdenes y decretos del tribunal.  Cuando se habla de incidentes interlocutorios, significa incidentes dentro de un juicio que no disponen finalmente de éste.
     
  • Intervención
    Acción y efecto de intervenir o de solicitar permiso del tribunal para participar en un asunto, recurso o juicio.

 

J

  • Jurisdicción-
    En general, la autoridad que tienen los tribunales y los funcionarios judiciales para entender en juicios o controversias que se sometan a su consideración.  En muchos sistemas judiciales existen barreras jurisdiccionales entre tribunales, lo que implica que existen tribunales con autoridad exclusiva para entender en determinada clase o categoría de casos.  Por ejemplo: Tribunal de Expropiaciones, Tribunal de Menores, Tribunal de Familia.  También existen fuera del Poder Judicial, como por ejemplo, Tribunales Militares, Tribunales Eclesiásticos, etc.   En Puerto Rico, donde existe un tribunal unificado para fines de jurisdicción, el Tribunal de Primera Instancia tiene autoridad para entender en todo tipo de caso penal o civil.  Por ello se dice que es un tribunal de jurisdicción general.

 

O

  • Opinión
    Escrito que emite el juez al resolver un caso. Usualmente se aplica a las decisiones del Tribunal Supremo y del Tribunal de Circuito de Apelaciones. Cuando se aplica al Tribunal Supremo, se distingue de "sentencia".  Una opinión del Tribunal Supremo establece doctrina aplicable a cualquier otro caso de similar naturaleza. Una sentencia, sin embargo, resuelve únicamente a los efectos del caso particular.  A diferencia de las opiniones, las sentencias sólo se publican si el tribunal así lo ordena.  El propio Tribunal Supremo determina cuándo su determinación final en un caso constituye una opinión o una sentencia.

 

P

  • Prueba de
    Aplícase por lo general al testimonio ofrecido por una persona a base de lo que otro le dijo, pero cuya veracidad no le consta de propio conocimiento a quien declara.

 

Q

  • Quantum de prueba
    Se refiere al grado o cantidad de prueba necesaria para dejar establecido un hecho.  Dicho grado de prueba varía dependiendo de que un proceso sea civil, criminal o simplemente administrativo; también dependiendo de la etapa del proceso.  En lo civil aplica generalmente el principio de preponderancia de la prueba.  (Véase "preponderancia de la prueba".)  En lo criminal el grado de prueba es mayor: más allá de duda razonable.  No obstante, en lo criminal, el grado de prueba necesario para las etapas preliminares al juicio es menor.  En la etapa de determinación de causa para arrestar se habla de “scintilla” de evidencia o prueba, lo que significa un mero indicio que apoye la alegación de la policía de que se ha cometido un delito y de que existe la probabilidad de que haya sido cometido por la persona imputada.  En la etapa de determinación de causa para acusar (vista preliminar), se requiere un grado un poco mayor de prueba.

 

R

  • Rebeldía-
    En su uso más corriente, la palabra se aplica a una parte demandada en un juicio que no comparece a alegar y defenderse.  Anotada la rebeldía de esa persona, es decir, hecho constar en el expediente del caso que la persona no ha comparecido dentro del término correspondiente, se puede dictar sentencia en su contra.
     
  • Rescisión
    Acción de dejar sin efecto un contrato, convenio, acuerdo u obligación por mediar alguna de las causas específicas establecidas por ley para ello.  Distíngase de "resolución".
     
  • Residencia
    Lugar donde se habita temporalmente sin que necesariamente sea la morada de la persona para efectos jurídicos.  Distíngase de "domicilio", que es la morada permanente para efectos jurídicos y adonde la persona tiene siempre la intención de regresar.  Una persona puede tener varias residencias, pero un solo domicilio.
     
  • Resolución
    Aunque en general significa cualquier decreto, providencia, auto o fallo de una autoridad gubernativa o judicial, en este último campo suele aplicarse también, con un sentido restringido, a la decisión de una cuestión interlocutoria, diferenciándose, en este sentido, de la sentencia, que se concibe como el fallo que pone fin al juicio.  Aplicado el término a un contrato, implica la extinción del vínculo contractual; dejar sin efecto el contrato, convenio, acuerdo u obligación por cualquiera de las causas acordadas entre las partes.  Distíngase, en este último sentido, de "rescición".
     
  • Responsabilidad absoluta
    Se refiere a la doctrina que dispone que una parte es responsable en daños aun cuando no haya mediado negligencia alguna de su parte.  Se aplica sólo en casos extraordinarios, excepcionales o anormales.  Por influencia del inglés, en ocasiones se le denomina "responsabilidad objetiva".
     
  • Responsabilidad vicaria
    Responsabilidad legal indirecta, por ejemplo, la responsabilidad de los padres por los actos de los hijos menores de edad que viven bajo su custodia.
     
  • Revisión, recurso de
    Aquél que se insta ante un tribunal de superior jerarquía para revisar una sentencia final de un tribunal de inferior jerarquía.   La concesión del recurso es discrecional

 

S

  • Sala
    División o unidad de un tribunal correspondiente a determinada demarcación territorial.  Por ejemplo, respecto al Tribunal de Primera Instancia de Puerto Rico se habla de la Sala de Ponce del Tribunal de Primera Instancia; Sala de Guayanilla, Sala de Juncos…Una sala puede corresponder a la Sección Superior, a la Sección Municipal o a la Subsección de Distrito del Tribunal de Primera Instancia. La Subsección de Distrito está en proceso de desaparecer.
     
  • Salón de sesiones-
    Cada una de las piezas o salones en el edificio  de un tribunal donde se celebran vistas judiciales.  Distíngase de "sala".
     
  • Sentencia
    Se distingue de fallo, que es el pronunciamiento que hace el tribunal por el que se condena o absuelve a un acusado.  En lo civil, es el pronunciamiento hecho por el tribunal que pone fin a un juicio.
     
  • Sobreseimiento
    Acción y efecto de sobreseer, que significa poner fin a un asunto, procedimiento o juicio.  Se usa corrientemente en la frase “archivo y sobreseimiento de un juicio”.  Sobreseer una acusación en lo criminal implica que el proceso queda terminado con respecto al acusado y éste queda en libertad.

 

T

  • Traslado
    Mudar un juicio de una sala a otra del Tribunal de Primera Instancia a petición de parte o por el juez.  Procede el traslado siempre que el juicio se presente en una sala sin competencia, por razón de la materia, la cuantía económica o el lugar, a no ser que medie acuerdo de las partes para que el juicio no se traslade y el tribunal dé su anuencia a ello.
     
  • Tribunal colegiado
    Foro judicial integrado por varios jueces –tres o más-, los cuales toman acuerdo por mayoría de votos o mediante desempate del que presida.  Se contrapone a tribunal unipersonal.  En Puerto Rico son colegiados el Tribunal Supremo y el Tribunal de Circuito de Apelaciones.

 

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